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¿Sabes cuántos hombres pisaron la Luna?

           Autor: Camila Siqueira
Fuente: Shutterstock
La historia recordará por siempre a Neil Amstrongcomo el primer hombre en pisar la Luna; pero si bien él quedará para siempre en la memoria colectiva por haber sido el primero en llegar a este desconocido territorio, no fue el único astronauta en pisar el astro nocturno. Descubre cuántos hombres pisaron la luna y quiénes son estos astronautas.


El 21 de julio de 1969 a las 2:56
(hora internacional UTC) Neil Amstrong, a sus 38 años, se convirtió en el primer hombre en pisar la Luna luego de un viaje a bordo del legendario Apolo 11 que había comenzado el 16 de julio del mismo año. Al pisar la superficie lunar por primera vez en la historia, Amstrong pronunció la célebre frase “Es un pequeño paso para el hombre pero un gran salto para la humanidad”.


Si bien en la misión alunizaje lo acompañaron también los astronautas Buzz Aldrin y Michael Collins, el primer hombre en pisar ese inexplorado territorio fue Amstrong, quien caminó junto a su compañero Aldrin por la Luna durante dos horas y media mientras Michael Collins los esperaba en la órbita lunar a bordo de la nave espacial.


Pero luego de esa primera misión (que duró en total 96 horas) hubo otros astronautas que también han recorrido el territorio lunar. Concretamente, hasta ahora 12 hombres han llegado a la Luna. Descubre la lista completa a continuación.


Los 12 hombres que pisaron la Luna



1 – Neil Amstrong

Como ya mencionamos, Neil Alden Armstrong fue el primero en bajar del Apolo 11 y pisar la Luna. Nació en Wakaponeta, Ohio, un 5 de agosto de 1930. Si bien será recordado siempre por esta hazaña, además de astronauta también fue ingeniero espacial, piloto militar y de pruebas y finalmente profesor universitario.

Neil Armstrong falleció el 25 de agosto de 2012 en Cincinnati, Ohio, a los 82 años, debido a complicaciones de un baipás coronario.


2 – Buzz Aldrin

Edwin Eugene Aldrin es el segundo hombre en pisar la luna siguiendo a Amstrong. Aldrin nació un 20 de enero de 1930 y llegó en convertirse en ingeniero, doctor en ciencias, coronel de la USAF y astronauta de la NASA.

Una curiosidad acerca de Aldrin es que su apodo “Buzz” se originó en su niñez luego de que su hermana pequeña pronunciaba mal "brother" como "buzzer” y finalmente se acortó al apodo con el que todos lo conocen y recuerdan hoy en día.


3 - Charles "Pete" Conrad

Pete Conrad fue el tercer hombre que, formando parte del segundo grupo de astronautas elegidos por la NASA en 1962, pisaría la Luna en noviembre de 1969 a bordo del Apolo 12. Al llegar a la Luna realizó una broma acerca de su estatura que fue escuchada por todos mediante el receptor de radio y televisión: “- ¡Whoopie! Hombre, ese pudo haber sido un pequeño paso para Neil (Armstrong), ¡pero ha sido uno grande para mí!”, confesando tiempo después que el gracioso comentario lo hizo para ganarle una apuesta a la periodista italiana Oriana Fallaci.  

Conrad nació un 2 de junio de 1930 y falleció un 8 de julio de 1999 a causa de un accidente con su motocicleta.


4 – Alan Bean


Alan LaVern Bean nació un 15 de marzo de 1932 en Wheeler, Texas y fue el cuarto hombre en pisar la Luna con la misión Apolo 12 cuando tenía 37 años.


5 - Alan Bartlett Shepard

Además de ser el quinto hombre en pisar la Luna,Alan Shepard (quién nació en Nuevo Hampshire, EE.UU. un 18 de noviembre de 1923 y falleció en Pebble Beach, California un 21 de julio de 1998) fue el segundo astronauta en ser lanzado al espacio, después del ruso Yuri Gagarin.

Y no solamente caminó sobre la Luna durante 9 horas: Shepard también se dio el gusto de ser la primera persona en jugar al golf sobre la superficie lunar.


6 - Edgar Dean Mitchell


Mitchell nació en Hereford, Texas un 17 de septiembre de 1930 y fue el sexto hombre en pisar la Luna a bordo de la misión Apolo 14 en febrero de 1971.

Durante la misión recogieron 100 kg de rocas, marcando récords como el de la estancia más larga en la superficie lunar (33 horas); y la EVA (paseo lunar) de mayor duración (9 horas y 17 minutos).


7 - David Scott


David Randolph Scott (6 de junio de 1932) fue el séptimo hombre en pisar la Luna a bordo de la misión Apolo 15, lanzado el 26 de julio de 1971.

Durante la misión del Apolo 15 en la Luna, Scott realizó una demostración ante las cámaras de televisión. Dejó caer simultáneamente un martillo y una pluma que tenía en cada mano y los dos objetos llegaron al suelo al mismo tiempo. Con este experimento demostró que, en ausencia de atmósfera, no hay resistencia del aire, por lo que la gravedad actúa por igual en todos los cuerpos independientemente de la masa.


8 - Jim Irwin


James Benson Irwin (17 de marzo de 1930) fue un astronauta estadounidense y el octavo hombre sobre la Luna con la misión Apolo 15.

Irwin fue el primer astronauta en recorrer la luna a bordo de un vehículo todoterreno
, y a la vuelta de su viaje, vendió 398 fotografías de la Luna a un coleccionista alemán, por lo que le costó un precedente de la NASA, quién lo apartó de los viajes al espacio.

Tras haber pisado la Luna Irwin declaró “Sentí el poder de Dios como nunca antes lo había sentido.”, y al año siguiente (en 1972) fundó un grupo religioso cristiano de nombre High Flight (en español, “vuelo de altura”). Luego dirigió siete expediciones sucesivas al monte Ararat en Turquía, en la infructuosa búsqueda del Arca de Noé.

Irwin fue el primer hombre en fallecer de todos los que pisaron la Luna, pereciendo a los 61 años en agosto de 1991 a causa de un ataque cardíaco.


El resto de los valientes astronautas que han pisado la Luna son:


- John Young en noveno lugar a bordo del Apolo 15
- Charlie Duke en el décimo lugar a bordo del Apolo 16
- Eugene Cernan en el lugar número 11 a bordo del Apolo 17
- Harrison Schmitt a bordo del Apolo 17 fue el duodécimo y último hombre en pisar la Luna y el penúltimo en abandonarla.


La última misión de la NASA a la Luna fue el Apolo 17 enviado al espacio el 7 de diciembre de 1972
. Esta fue la séptima y última misión de alunizaje (de las cuales una fracasó) y además fue el primer vuelo tripulado estadounidense que despegó de noche. En esta misión fue donde la tripulación tomó la famosa fotografía “La canica azul” (a unos 45.000 kilómetros de distancia de la Tierra) que muestra a la Tierra completamente iluminada.


Con este vuelo finalizó el proyecto Apolo (que logró situar a 12 hombres en la Luna de un total de 21 que lograron orbitarla)
. Se consiguió la misión inicial de trasladar a un ser humano a nuestro satélite antes que la URSS; se demostró la posibilidad no demasiado lejana de establecer bases lunares permanentes en la corteza lunar -rica en minerales- y se instalaron complejos instrumentales de estudio, algunos de cuyos aparatos aún prestan un gran servicio a los selenógrafos actuales.


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Camila Siqueira Menéndez

Camila Siqueira

Comunicadora en formación constante

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